Een vijf-minuten durende scan kan worden gebruikt om mensen met risico op dementie te detecteren, al voordat symptomen optreden. Zo beweren onderzoekers.

Wetenschappers gebruikten echo’s om bloedvaten in de nek te onderzoeken van meer dan 3000 mensen. Ze ontdekten dat degenen met de meest intense hartslag in de loop van de volgende 15 jaar een grotere cognitieve achteruitgang ervoeren dan de andere deelnemers van het onderzoek. Een intensere hartslag kan schade toebrengen aan de kleine bloedvaten in de hersenen en kleine bloedingen veroorzaken.

De onderzoekers concluderen dat de test een nieuwe manier kan bieden om cognitieve achteruitgang te voorspellen.